IMPORTANCIA DOS LÁCTEOS NA INFANCIA

A infancia é unha etapa crucial onde os nenos experimentan un crecemento físico e mental acelerado. Durante este período, a nutrición xoga un papel fundamental no apoio a un crecemento saudable e na formación de hábitos alimenticios que poden perdurar toda a vida. Entre os alimentos esenciais que deben formar parte da dieta dos nenos atópanse os lácteos, que ofrecen unha serie de beneficios nutricionais esenciais para o seu desenvolvemento óptimo.

Por isto, recoméndase un consumo de entre 2 e 3 racións diarias de lácteos en nenos a partir dos 12 meses e de 3 a 4 racións en adolescentes, xa que as necesidades veñen aumentadas. É importante definir que é o que se considera “unha ración” de lácteos: no caso do leite, unha ración corresponde a un vaso de 250 ml. Se falamos de iogur, unha ración serían dúas unidades, é dicir, 250 g. Finalmente, para os queixos dependerá do seu contido graxo; así, no caso dun queixo fresco, unha ración serían 125 g mentres que, para un queixo semicurado, esta redúcese a 30 g.

Razóns polas que os lácteos son importantes na dieta infantil:

  1. Fonte de calcio. Os lácteos son unha das principais fontes dietéticas de calcio altamente biodispoñible, un mineral esencial para o desenvolvemento e mantemento de ósos e dentes fortes nos nenos, ademais de contribuír á coagulación sanguínea normal, o metabolismo enerxético e o funcionamento normal dos músculos. Durante a infancia e a adolescencia, os ósos están en constante crecemento e remodelación ata que alcanzan o seu pico de masa ósea ao redor dos 20 anos, polo que é crucial garantir unha inxesta adecuada de calcio para promover unha saúde ósea óptima a longo prazo.
  2. Proteínas de alta calidade. O leite e os seus derivados, como o iogur e o queixo, son excelentes fontes de proteínas de alto valor biolóxico. As proteínas son esenciais para o crecemento e a reparación de tecidos no corpo, incluídos os músculos, a pel e os órganos. Ademais, as proteínas lácteas conteñen todos os aminoácidos esenciais necesarios para o crecemento e desenvolvemento adecuado dos nenos.
  3. Vitaminas e minerais esenciais. Os lácteos tamén conteñen unha gran variedade de vitaminas e minerais importantes para a saúde, como a vitamina D, que é fundamental para a absorción de calcio e o desenvolvemento de ósos fortes, e a vitamina B12, que é necesaria para a formación de glóbulos vermellos e o funcionamento adecuado do sistema nervioso. Ademais, é a principal fonte dietética de vitamina B2, unha vitamina que intervén en procesos de crecemento e reprodución e participa na oxidación de aminoácidos e ácidos graxos, entre outras funcións.
  4. Promoven a saciedade. Os lácteos, especialmente aqueles con certa porcentaxe graxa como o leite enteiro ou a o semidesnatadao, poden axudar a promover a saciedade e a controlar o apetito nos nenos. Isto pode ser beneficioso para manter un peso saudable e previr o exceso de consumo de alimentos pouco saudables.
  5. Beneficios para a saúde dixestiva. Os lácteos fermentados, como o iogur, son ricos en probióticos, que son bacterias beneficiosas para a saúde dixestiva e a microbiota intestinal. Consumir regularmente iogur pode axudar a manter un equilibrio saudable de bacterias no intestino e mellorar a saúde dixestiva en xeral, ademais de ter un contido menor de lactosa respecto a o leite.

Consellos para incorporar lácteos saudables nas comidas dos nenos:

  1. Ofrecer unha variedade de lácteos. Introduce unha variedade de lácteos na dieta dos teus fillos, incluíndo leite, iogur e distintos tipos de queixo. Isto brindaralles unha gama máis ampla de nutrientes e sabores para gozar.
  2. Incorporar lácteos nas comidas e merendas. Inclúe lácteos como parte das comidas principais e como merendas ou aperitivos saudables entre comidas. O iogur con froita ou froitos secos, por exemplo, é unha opción deliciosa e nutritiva.
  3. Optar por opcións enteiras. Tal como recomenda a Asociación Española de Pediatría, a partir dos 12 meses de idade os nenos poden empezar a consumir leite de vaca. Recoméndase que sexa leite enteiro, é dicir, co seu contido completo de graxa. Dado que os nenos experimentan un crecemento acelerado durante esta etapa, pero teñen un estómago pequeno, é recomendable que consuman alimentos ricos en calorías, salvo en casos excepcionais e sempre baixo supervisión médica. Ademais, a presenza de graxa no leite axuda a mellorar a absorción das vitaminas A e D.
  4. Fomentar a participación na cociña. Involucra aos teus fillos na preparación de comidas que inclúan lácteos. Isto pode axudar a aumentar o seu interese en probar novos alimentos e desenvolver habilidades culinarias saudables.
1283